De lysande radiumflickorna

De lysande radiumflickorna

På en kyrkogård i Illinois gör geigermätare utslag vid vissa gravar, med det bekanta knattret som avslöjar förhöjda nivåer av radioaktivitet. Vem eller vad kan vara radioaktivt nere i jorden? Ett offer för en kärnfabriksolycka eller en atombomb? Nej, det är unga kvinnor – idag ihågkomna som "radiumflickorna".

Ett lysande – men farligt – mode

Efter att radium upptäckts av Marie och Pierre Curie mot slutet av 1800-talet hade världen blivit praktiskt taget förtrollad av det grönlysande grundämnet – som kunde få cancertumörer att krympa. En “radium-mani” bredde ut sig, där ämnet användes i allt från mediciner till kosmetika. Tvålar, krämer, drycker och matvaror berikades med radium med motiveringen att det kunde bota sjukdomar och potensproblem samt motverka åldrande och utmattning. Det var ett mirakel!

CUT

Ämnet väckte mycket nyfikenhet och många experimenterade med dess olika egenskaper och användningsområden. En man upptäckte att om han blandade radium med zink och klister kunde han få det att fästa på olika ytor och göra dem självlysande. Perfekt för klockor – tidigare hade folk varit tvungna att stå under ljus för att kunna ta reda på tiden om det var mörkt. Ett företag köpte snabbt upp rättigheterna till den självlysande färgen, eller “o-mörka färgen” som den kallades på den tiden, och presenterade den för potentiella kunder. Företaget fick en enorm beställning från det amerikanska försvarsministeriet som ville utrusta sina soldater med de praktiska klockorna under första världskriget – och en massiv produktionslinje drog igång.

“Elitarbete för fattiga arbetarflickor”

Efter att klockorna monterats återstod det sista viktigt momentet: att måla de tunna visarna och urtavlorna med den självlysande radiumfärgen. Tusentals kvinnor och flickor anlitades – vissa så unga som 11 år – och ännu fler rusade till arbetsintervjuerna. Att just kvinnor anställdes berodde på att det var ett miniatyrarbete som ansågs lämpat för mindre händer. För att resultatet skulle bli så bra som möjligt uppmuntrades anställda att forma penslarna med sina tungor och läppar, precis som när man formar änden av en sytråd för att göra det lättare att trä den genom nålsögat. Eftersom kvinnorna fick betalt per färdig visare gjorde de allt för att hinna med så många som möjligt. Kvinnorna var stolta över sina jobb – de tjänade inte bara mer än andra fabriksanställda, de bidrog också till insatserna i kriget.

En oväntad vändning

Snart började dock konstiga saker hända. Det första som fick uppmärksamhet var att kvinnorna efter en lång arbetsdag blev lätt självlysande. Håret, huden, naglar och kläder fick det bekanta skimret som orsakas av radium. Många kallade dem skämtsamt för “spökflickorna” – vilket togs emot som en komplimang eftersom jobbet var så åtråvärt. Flera levde upp lite extra till smeknamnet genom att måla kläder, hår och till och med tänder med radiumfärgen. Att vara en “radiumflicka” blev inne och något många ville efterlikna.

Efter ett tag var det dock inte så roligt längre. Många anställda blev sjuka med symptom som tappade tänder, bentumörer och sköra skelett. Ett årtionde efter att verksamheten startat hade över 50 kvinnor dött och hundratals blivit svårt sjuka. Ägarna till fabrikerna hade tillfrågats om och om igen huruvida orsaken kunde vara radium – något de bestämt förnekade. Radium var ett mirakelämne, det visste ju alla!

Istället påstod de att offren led av syfilis, till exempel. Att cheferna själva alltid hade skyddsutrustning på sig i fabrikerna – samt arbetade bakom blyskärmar – hade ingenting att göra med det lysande elementet. Inget alls!

Kvinnor som använder radiumfärg utan skyddsutrustning 1922- dom hade ingen aning om att färgen var radioaktiv.

Nya rön

Så småningom lyckades forskare bevisa att radium var ett mycket giftigt ämne som likt kalcium sätter sig i benvävnad, tänder och naglar. Kvinnornas skelett hade inte bara börjat lysa – utan också blivit ihåliga och cancerdrabbade. Flera anställda, ledda av en kvinna vid namn Grace Fryer, stämde företaget 1927 för skadorna. Ärendet prövades aldrig i domstol utan löstes genom förlikning. Inom bara ett par år hade samtlig målsäganden dött.

Tio år senare lyckades dock en annan anställd, Catherine Donohue, genomdriva en rättegång trots att hon själv var så sjuk att hon gav vittnesmål från sin dödsbädd. Hon hann dock se rättvisa skipas. Trots försök att motbevisa forskningen om faran med radium – vilket inkluderade att muta läkare och vetenskapsmän – samt anklagelser om att kvinnorna var allt från promiskuösa till publicitets- och pengahungriga (känns anklagelserna igen?) förlorade klockföretaget. Efter år av protester fick nu arbetarna rätt. En klen tröst för de drabbade, men det fick konsekvenser som märks än idag.

En tryggare framtid

Catherine Donohue dog strax efter att ha vunnit i rätten, men hennes ihärdighet ledde till stora förbättringar – inte bara för radiumflickorna själva utan för alla arbetare. Hårda skyddsföreskrifter infördes och anställda fick rätt till ersättning för arbetsrelaterade skador. Tusentals har räddats tack vare de nya lagarna och idag har antalet skadade och förolyckade på arbetsplatser minskat till en tredjedel. Händelserna runt radiumflickorna visade också att även de svagaste i samhället kan segra över de med mer makt – genom att ena sig.

2014 dog en av de sista radiumflickorna. Den 107-åriga Mae Keane hade arbetat i en av de stora fabrikerna men ombads sluta eftersom hon inte var duktig på precision. Trots upprepade instruktioner att använda “lip dip” metoden, det vill säga forma penseln mellan läpparna, hade hon avstått då hon tyckte smaken på radiumfärgen var äcklig. Många år senare ska hon ha uttryckt sin tacksamhet gentemot chefen som sparkade henne – det räddade hennes liv.

You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
You Might Like
Gut brain – så funkar din andra hjärna

Gut brain – så funkar din andra hjärna

Visste du att det inte är någon slump att du får "fjärilar i magen" när du är kär? Bublication benar ut nya rön om din andra, megasmarta, hjärna. Uttr...

Morötter – ett hemligt krigsvapen

Morötter – ett hemligt krigsvapen

Fick du som barn höra att det är bra för synen att äta morötter? Då är du långt ifrån ensam, det har barn uppmanats till sedan 1940-talet. Men förbätt...

Fillers för permanent glow?

Fillers för permanent glow?

Vi har alla sett skräckexempel på överdriven användning av fillers som får folk att se ut som crazy cat ladies med puffiga kinder, ankläppar och kattl...

Be Our Lover

Be Our Lover

Don’t worry it’s free och du kan läsa alla artiklar utan avbrott.

Join the club
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
Trending
rainbow
Bubbles

Vem var Speedy Gonzales – och vad gör lök på laxen?

Vi har många intressanta och ofta använda ordspråk. De flesta uttryck kan tyckas självklara, men var kommer de egentligen ifrån –...

Well-yes

Från unibrows till silikonbröst – skönhetsideal genom tiderna

Strävan efter att vara snygg var lika omfattande under antiken som den är i våra Instagramflöden idag. Rund eller smal, blek eller...

Sci-hi

Mount Everest – en begravningsplats på världens topp

När toppen på Mount Everest bestegs för första gången 1953 var det en bedrift många drömt om – både innan och efter. Men över 300...

Well-yes

Japanskt bakispiller megapoppis – magi eller placebo?

Glöm pizza och Treo. Hört talas om Hepalyse? Kanske, om du sett japanska realityserien Terrace House på Netflix. I serien, en extr...

Pop (T)arts

Kleopatra och Julius Caesar – antikens power couple

Passion, fester, intriger och ond bråd död. Egyptens drottning Kleopatra och den romerske makthavaren Julius Caesar upphör aldrig...

Sci-hi

8D – Framtidens ljud är här

Medan vi snörvlade oss igenom pandemin slog ett nytt fenomen igenom – och det stort. Har du ännu inte upplevt 8D-ljud råder vi dig...

Well-yes

Perioral dermatit? Tips från en som lärt sig – den hårda vägen

“Dålig hy har aldrig tidigare i livet varit en del av min produktbeskrivning”. Tills det blev det. En som drabbats av perioral der...

Bubbles

3 sekter du kanske hade velat joina

Hjärntvätt, övergrepp, ond bråd död. Sekter är livsfarliga. Men som vi alla vet skulle de slutna grupperna inte få några anhängare...

Prenumerera

Bli medlem och få tillgång till alla artiklar

Join Now